Childe le Chasseur

Pack of dogs

La tombe de Childe le Chasseur se trouve à la limite du marécage de Fox Tor (Fox Tor Mire), à huit cents mètres environ de Whiteworks. Pourquoi se trouve-t-elle là ? Et quelle en est l'histoire ? L'histoire de Childe le Chasseur est l'une des légendes les plus connues de Dartmoor.

Childe le Chasseur possédait un certain nombre de terres à Plymstock et se trouvait donc être un homme riche. C'était aussi un chasseur passionné qui ne reculait pas devant une chevauchée sur Dartmoor à n'importe quelle période de l'année. Un jour, lors d'une de ces chevauchées, Childe fut surpris par une tempête de neige qui l'empêcha de poursuivre sa route.

Childe essaya tout d'abord de se frayer un chemin à travers la neige qui l'aveuglait. Mais lorsque son cheval et lui furent proches de l'épuisement, il décida d'attendre et de laisser passer la tempête. Finalement, lorsque tout espoir eut disparu, Childe, désespéré, tua son cheval, le vida et se réfugia dans la carcasse, cherchant à l'intérieur les derniers vestiges de chaleur – mais en vain.

Des semaines plus tard, on retrouva Childe mort de froid et la nouvelle de sa mort fut annoncée aux moines de Tavistock. Il faut savoir que dans son testament, Childe avait stipulé que ses domaines appartiendraient à l'église sur les terres de laquelle il aurait été enterré. Les moines de l'abbaye de Tavistock, très satisfaits, étaient donc déterminés à ce qu'il soit enterré dans l'église abbatiale.

A cette époque, les relations entre Plymstock et Tavistock étaient plutôt faites de rivalités et de mésentente. Qui plus est, les habitants de Plymstock avaient le sentiment que, Childe étant de Plymstock lui aussi, ses terres devaient plutôt revenir à cette abbaye.
Ils se rassemblèrent donc au pont que les moines devaient normalement traverser, sur la rivière Tavy. Ils avaient l’intention de récupérer le corps de Childe et de s’assurer ainsi que ses terres resteraient la propriété du Prieuré de Plymstock.

Childe's tombMais les moines eurent vent de l’embuscade tendue, et prirent un chemin différent, posant une simple dalle de granite par-dessus la Tavy pour pouvoir la traverser. C’est donc par une ruse que les habitants de Plymstoke furent trompés, et le pont que les moines avaient bâti fut nommé le Pont de la Ruse (Guilebridge). On dit aussi qu’à l’origine la tombe de Childe portait cette inscription:

« Le premier qui me trouve et qui me porte en terre
Du Prieuré de Plymstoke gagnera les terres ».

Le corps de Childe le Chasseur est censé être enterré aux environs de Tavistock. Il est donc probable que l’emplacement de sa tombe marque en fait l’endroit où son corps a été retrouvé.