Vixana la Sorcière de Vixen Tor

Entre Princetown et Tavistock se dresse la masse de granit la plus imposante de Dartmoor, Vixen Tor. Il y a de cela bien longtemps, Vixen Tor était la demeure d’une méchante vieille sorcière nommée Vixana. Vixana vivait dans une grotte au pied du tor ; la grotte avait été creusée sur son ordre par les nains, sur qui elle exerçait son pouvoir. Vixana était mauvaise ; elle haïssait les gens, et son unique plaisir était de les faire souffrir. Elle était grande, très maigre et courbée comme si elle luttait toujours contre un vent violent. Elle avait un grand nez pointu et un visage jaune et ridé. Elle n’avait plus de dents, sauf deux canines d’un jaune verdâtre qui saillaient par-dessus sa lèvre inférieure comme celles d’un loup. Le peu de cheveux qui lui restaient auraient été gris – si elle les avait lavés et peignés. Elle avait des yeux jaunes qui luisaient sous l’effet de la colère ou de l’excitation. Elle s’appuyait toujours sur un bâton noueux pour marcher et à l’occasion, décapitait les fleurs ou chassait les abeilles avec.Chaque matin au sortir de sa cabane, Vixana montait sur le tor, examinant avec soin de là-haut la campagne environnante pour y repérer les voyageurs imprudents. Si elle avait la chance d’en apercevoir un, ses yeux se mettaient à luire à l’avance d’un éclat malveillant. Quand le voyageur arrivait sur la partie du sentier qui évitait le marécage au pied de Vixen Tor, Vixana agitait son bâton et faisait tomber un épais brouillard qui enveloppait le voyageur. Celui-ci s’égarait alors et s’enfonçait en hurlant et en se débattant dans le marécage qui l’aspirait et où il finissait par trouver la mort.

Quand Vixana entendait les cris, elle ordonnait au brouillard de se lever de sur le marécage, pour se repaître du spectacle et jouir des derniers efforts du malheureux voyageur. Le dernier son qui frappait les oreilles de sa victime était le ricanement mauvais de la vieille sorcière. Le sentier qui longeait Vixen Tor eut bientôt la réputation d’être dangereux et les voyageurs avisés choisissaient un chemin plus long qui empruntait la partie la plus désertique de la lande.

En ce temps-là, sur une autre partie de Dartmoor, vivait un beau jeune homme qui possédait quelques pouvoirs magiques. Il avait quelque temps auparavant rendu services aux lutins (pixies) et en retour les lutins lui avaient offert deux présents. Le premier était le don de claire vue, c’est-à-dire la capacité de voir clairement dans la brume ou le brouillard les plus épais, un don bien utile sur Dartmoor qui est si souvent enveloppé de brouillard. Le second était un anneau d’invisibilité. Quand le jeune homme entendit parler des voyageurs disparus, il décida d’aller voir ce qu’il en était et se mit en route sur le sentier qui menait à Vixen Tor.

Quelques jours plus tard, la vieille sorcière était à son poste habituel au sommet de Vixen Tor, guettant les voyageurs imprudents. Elle était de mauvaise humeur, marmonnait et chassait à coups de bâton les insectes qui passaient à sa portée. Elle était de mauvaise humeur, car depuis des semaines, personne n’était passé sur le sentier et elle n’avait pu mener à bien ses méchants projets.
Soudain elle aperçut la silhouette du jeune homme au loin et, ricanant de plaisir à l’avance, se prépara pour son arrivée au funeste marécage. Le jeune homme marchait d’un pas égal et tranquille. Lorsqu’il arriva à hauteur du marécage, Vixana conjura le brouillard, qui l’enveloppa complètement. Mais grâce à son don de claire vue, il resta sur le sentier et continua sa route normalement.

Vixana attendait avec impatience ses cris désespérés, penchée en avant et les yeux brillants. Quand elle vit le jeune homme apparaître sain et sauf, elle poussa un cri de rage et voulut lui jeter un nouveau sort. En l’entendant le jeune homme leva les yeux et se rendit compte immédiatement du danger ; il glissa l’anneau à son doigt et devint invisible. Vixana fut déconcertée : voilà qu’il n’y avait plus personne à qui jeter de sort!

Elle s’avança tout au bord du rocher et se pencha, guettant impatiemment sa victime. Pendant ce temps, le jeune homme avait fait le tour de la butte rocheuse et l’avait escaladée en silence ; prenant la vieille sorcière par surprise, il la poussa du haut du tor. En hurlant, elle alla s’écraser sur les rochers plus bas et y trouva la mort.Witches on a hill

Les habitants de la lande furent si heureux d’être débarrassés de cette méchante vieille sorcière qu’il firent présent au jeune homme d’une somme d’argent qui lui permit de s’acheter une ferme.

Il s’y installa et finit par épouser une jolie jeune fille d’un village voisin. Les voyageurs étaient toujours les bienvenus à la ferme et quand les gens se perdaient sur Dartmoor, ce qui arrivait souvent, le jeune fermier était toujours le premier à se porter volontaire pour participer aux recherches. Lui et sa jeune épouse vécurent heureux très longtemps et firent beaucoup de bonnes actions. Mais celle qui resta à jamais dans les mémoires fut la destruction de la vieille sorcière de Vixen Tor.